Hvornår vender min families liv tilbage til det normale? En epidemiolog giver de mulige tidslinjer

Efterhånden som skolesæsonen fortsætter, er skoler over hele landet splittet ud i lige så usikre stier – nogle børnehaver maskerer sig for at gå i skole fem dage om ugen, mens mellemskolebørn sidder på deres stuegulv, en lærers slørede ansigt pudset på tværs af deres bærbare computerskærme. Stadig andre studerende påbegynder et kompliceret kompromis – en hybridplan eller en “mikroskole” -pude – mens en brøkdel bliver hjemmeundervist for første gang. Selvom de fleste forældre fokuserer akut på de kommende dage for deres barn, venter et smertefuldt pessimistisk spørgsmål lige foran sig. Hvornår vil livet vende tilbage til det normale i alle familier? Hvornår vil hvert klasseværelse i ethvert samfund være i stand til at byde hele sin studerendes befolkning velkommen tilbage uden frygt for et COVID-19-udbrud?

Svaret, som med næsten alle coronavirus-relaterede spørgsmål, er en vis variation af, “ja, det afhænger.”

“Hvis noget kan tages væk fra dette, er det det faktum, at alles adfærd – deres personlige opførsel i en folkesundhedskrise – har indflydelse på den overordnede måde, som dette pander ud.”

Til at begynde med er der ingen sølvkugle. Der er ingen måling. Og der er ingen enkelt tidslinje. Faktisk arbejdede fafaq sammen med Jessica Malaty Rivera, en infektiøs sygdomsepidemiolog, der nu fungerer som videnskabskommunikationsleder ved COVID Tracking Project og medlem af COVID-19 Dispersed Volunteer Research Network, for at udvikle flere mulige forudsigelser for, hvad fremtiden kan rumme. for familier midt i pandemien. Selv disse scenarier, advarer hun, er kun så pålidelige som de mennesker, der bor i dem.

”Alt om i morgen og næste måned og næste år afhænger af i dag og denne uge og den følgende uge,” sagde Malaty. “Hvis noget kan tages væk fra dette, er det det faktum, at alles adfærd – deres personlige opførsel i en folkesundhedskrise – har indflydelse på den overordnede måde, som dette pander ud.”

Hvad forældre har brug for at vide om COVID-19-vaccinen – og hvorfor de skal få den

Den ene sikkerhed er dog, hvad der skal ske, før vi ser en landsdækkende tilbagevenden til normalitet, og det er at opnå en “befolkningsniveauimmunitet” – når nok af befolkningen er modstandsdygtig over for COVID-19 til at kvæle sygdommens spredning fra person til person.

De måder, hvorpå vi når dette mål, varierer, og selvom der potentielt er utallige alternative virkeligheder, er det de fire vigtigste tidslinjer, som forældre muligvis skal overveje.

Tidslinje 1: Best-case-scenario – Normalitet vender tilbage efter efteråret 2021

Selv det ideelle scenario kan føles som flere dårlige nyheder for dem, der håber på, at deres børns akademiske liv vil rette sig selv, inden skoleåret er ude. Ifølge Rivera er vi i bedste fald “et år væk fra det normale” eller, mere præcist, “et år fra at være tæt på det normale.” Denne tidsramme afhænger af to nøglefaktorer. For det første en sikker og effektiv vaccine frigivet i første kvartal af 2021.

Ifølge Food and Drug Administration frigives en vaccine kun, hvis den er mindst 50 procent effektiv. ”Lad os antage, at vi vil lande et eller andet sted i området 50-70 procent,” sagde Rivera. “Det vil kræve mere end bare mange mennesker, der får det. Mæslinger er den mest effektive vaccine til dato. Det er omkring 98 procent effektiv, og selvom der er nogen form for variation i, hvor mange mennesker der tager det, bliver det et problem.”

Fordi det er utroligt usandsynligt, at vi får en idiotsikker vaccine i januar, for at den moderat effektive, vi får til at gøre sit job, vil det kræve, at et stort flertal af amerikanerne tager det. Hvis selv bare 70 procent af befolkningen skulle tage en effektiv vaccine på 70 procent, ville det få samfundet ikke i nærheden af ​​den flokkeimmunitet, der var nødvendig for at beskytte befolkningen.

En epidemiolog deler sin personlige tjekliste for at beslutte, om hendes barns skole er sikker

Læs også  Virtuelle Doulas hjælper mødre med at få on-demand-pleje - her er alt hvad du behøver at vide

Det er her, den anden nøglefaktor – adfærdsmodifikation i form af socialt distancerende protokoller som maske-iført – kommer ind. “Hvis alle havde masker konsekvent i de næste par måneder gennem influenzasæsonen gennem vinteren, ville det ændre denne pandemis bane dramatisk, for at vaccinen skal fungere, skal den være oven på alle andre bestræbelser, som vi stadig gør. ” Kun sammen, sagde hun, “kan vi få transmissionshastighederne til at gå ned og reproduktionsværdien gå ned, indtil vi faktisk har udelukket sygdommen.”

Så hvis de fleste af befolkningen konsekvent bar masker resten af ​​året og var i stand til at modtage en moderat eller endog mild, effektiv vaccine i 1. kvartal, sagde Rivera, at “ting kunne se tættere på det normale end det, vi har set disse sidste seks måneder inden næste efterår 2021 eller endda næste sommer. ” I betragtning af hvor svært det har været at fremme universel maskeoverholdelse i hele USA, er hun ikke optimistisk: “Jeg ville ikke lægge penge på dette gæt.”

Tidslinje 2: Vi får en vaccine, der ikke er særlig effektiv

Sandsynligheden for, at en vaccine frigives i begyndelsen af ​​2021, er heldigvis høj. Flere kandidater er i forskellige faser af kliniske forsøg med en håndfuld i øjeblikket i fase 3, hvilket betyder, at de tester forskellige grupper af raske voksne i forskellige aldersgrupper. “Indtil videre er dataene opmuntrende,” sagde Rivera.

Det er dog lige så sandsynligt, at det første parti godkendte vacciner ikke vil være den mest effektive.

“Der kunne være undersøgelser, der går meget længere ind i 2021, der viser sig at være bedre end den første batch, der bliver godkendt i den tidlige del af 2021,” sagde hun. Det kan for eksempel tage længere tid at udføre test af forskellige populationer, der inkluderer forsøg specifikt for børn, gravide kvinder eller personer med allerede eksisterende forhold.

“Alt om i morgen og næste måned og næste år afhænger af i dag og denne uge og den følgende uge.”

Bevidstheden om, at denne igangværende proces eksisterer, ud over den uhyrlige vaccine-tøven generelt, kan resultere i, at familier fravælger den første tilgængelige COVID-vaccine frigivet af FDA. “Måske bliver de senere bedre, måske bliver de bare mere af det samme,” sagde Rivera. “Jeg synes ikke, at beskeden skulle være at tage denne eller vente. De vil sandsynligvis sige:” Tag det nu, fordi vi er i en pandemi. “”

Med ca. 30 procent af amerikanerne stadig usikre på, om de ville få en COVID-19-vaccination, er denne tidslinje måske den mest realistiske, og Rivera sagde, at “det er sikkert at antage, at normalitet vender tilbage meget senere, end vi tror” – så langt væk som starten på det akademiske år 2022-2023.

Tidslinje 3: Vi får en vaccine senere end forventet

Med så meget snak om en vaccine, der kommer allerede i januar 2021, er der en verden, hvor vi ikke får en inden for fristen?

”Ja, absolut,” sagde Rivera og bemærkede, at den længste tid, vi kunne forvente at vente, var svimlende 15 år.

“Kliniske forsøg tager typisk 10 til 15 år for godkendelse, hvilket er en snak for anti-voksxere, der siger: ‘Hvis de tager 10 til 15 år, hvordan skal du gøre det om 11 måneder!’ Nå, det korte svar på det er, at der er meget bureaukrati og mange mennesker, der arbejder og en masse penge, der skal bevæge sig rundt for at sikre, at processerne fortsætter uden afbrydelse. Lige nu er de dog begrænsende alt dette, fordi dette er en nødsituation, der er helt på dækket. Så det er ikke at sige, at en vaccine ikke kunne godkendes på dette tidspunkt, men det kunne også vise sig at være ikke sikkert nok eller ikke effektivt nok. “

Hvis dette var tilfældet, og det tog mange års forsøg, sagde Rivera, at behovet for social afstand og brug af masker desværre ikke ville aftage. “Her er sagen – denne virus er kommet for at blive,” sagde hun. “Det vil være med os et stykke tid. Vi vil sandsynligvis se udbrud ske i årevis. Det vil ikke bare forsvinde uden en vaccine.”

Læs også  Jason Bateman fortalte Kristen Bell At have børn var som at høre din hund sige, "Oh my God, I Love You"

Heldigvis synes Rivera og de fleste andre epidemiologer, der er registreret, ikke sådan en lang ventetid er realistisk, men som Rivera sagde, “vi ved det bare ikke med sikkerhed.”

Tidslinje 4: Worst-case-scenario – Intet ændrer sig

Det værst mulige resultat er et, hvor vi ikke har nogen levedygtig vaccine og en befolkning i stigende grad uvillig til at fortsætte med at ændre deres adfærd for at mindske spredningen af ​​virussen.

“Jeg har mareridt om denne tidslinje, fordi jeg allerede føler, at mit liv er Groundhog Day.”

”Jeg har mareridt om dette, fordi jeg allerede har lyst til, at mit liv er Groundhog Day,”Rivera sagde.” Vi vil bare bo i Groundhog Day. Intet vil ændre sig. Sygdommen har vist, at den ikke har sæsonbestemthed. Det er ligeglad, om det er sommer, om det er varmt eller koldt. Medmindre vi gør ting for faktisk at bremse overførslen, vil sygdommen fortsat have klynger af udbrud, når folk bliver mindre tilbøjelige til at følge folkesundhedsanbefalinger, da ting genåbnes af nødvendighed eller af desperation eller af karantænetræthed. Vi vil bare være i en jojo-effekt af igangværende lukninger, genåbninger, lukninger, genåbninger. Vi yo-yoing et stykke tid. I årevis, potentielt. Ligesom tingene kunne være bedre om et år, kunne de være værre om et år. Så ja, vi kunne gøre det samme forbandede, denne dag næste år. Især hvis vi ikke har en god vaccine. “

For nogle forældre, ideen om, at de skal vente et helt år i selv det bedste tilfælde, virker denne jojo-effekt måske ikke så dårlig – alle søger ned i flere uger, når antallet begynder at spike, og derefter når sagerne planer ud, de kan gå om en lidt mere normal livsstil. For eksempel vender børnene tilbage til skolen i et par uger og skifter derefter tilbage til fjernundervisning efter behov. Dette synspunkt er ikke praktisk, sagde Rivera.

”Vi har brug for en langsom, stabil, kalibreret tilgang fremad, ellers sidder vi fast med at rette fejl igen og igen,” sagde hun. “Det er som husarbejde – at give slip i et par uger, så du bliver nødt til at miste en hel weekend til dybderensning af dit hus i stedet for at være flittig med at vedligeholde tingene hver dag. Med COVID vil det være mindre kaotiske data, mindre byrde for sundhedssystemerne og mindre frem og tilbage for virksomheder og skoler. “

Det er også i dette scenario uden vaccine, at folk overvejer udsigten til at nå immunitet på befolkningsniveau ved at lade sygdommen arbejde sig gennem befolkningen.

”Dette er en frygtelig idé,” sagde Rivera. “Det 100 procent vil omfatte unødvendige, forebyggelige dødsfald. Selvom vi taler om 10 til 11 procent af de mennesker, der får COVID-19, der har brug for indlæggelse og måske har virkelig dårlige resultater, er det for mange mennesker til en befolkning, der er mindre end vores størrelse Det kan være 500.000 dødsfald i landet. Nogle modeller siger allerede, at vi kunne nå 300.000 ved årets udgang. Og folk er ikke klar over, at statistikken generelt er i deres favør, men ønsker de at spille russisk roulette med noget, der også har dræbt sunde mennesker? Børn, unge voksne, langtransportører uden eksisterende problemer, hvis liv er blevet fuldstændig ændret af denne sygdom. Hvorfor vil du nogensinde ønske at lege med den risiko? “

Hvad mere er, selvom denne type besætningsimmunitet blev forsøgt, ville det ikke nødvendigvis fungere.

“Vi har ikke vidst om sygdommen længe nok til endda at vide, hvilken slags langvarig beskyttelse naturlig infektion giver dig,” sagde hun. “Folk, der fik det, har muligvis stadig brug for vaccinen. Der er ingen garanti.”

Læs også  Rachel Weisz og Daniel Craig er stille over deres datter, men det er hvad vi ved

Tidslinjen for skoler, der vender tilbage til normal

Uanset tidslinjen, når dagen kommer til, at skoler over hele nationen alle er i stand til sikkert at åbne deres døre for studerende, kan forældre muligvis forberede sig på en anden trinvis tilgang til normalitet.

“Under forudsætning af at tingene går godt, og transmission og testpositivitet begge er lave, skal skolerne åbnes igen,” sagde Rivera og bemærkede, at nogle samfund stadig kan være bagud på andre og har brug for en mere forsigtig tilgang, især i det bedste tilfælde af en efterår 2021 benchmark. “Selvom det går godt, er det ikke sygdomseliminering. Sygdommen vil stadig eksistere. Skoler, der allerede er tynget af ting som personale og pladsbegrænsninger, vil lide endnu mere.”

“Selvom det går godt, er det ikke sygdomseliminering. Sygdommen vil stadig eksistere. Skoler, der allerede er tynget af ting som personale og pladsbegrænsninger, vil lide endnu mere.”

For eksempel skal colleges og universiteter primært forblive virtuelle på grund af sovesal og det faktum, at transmission af voksne er mere effektiv end hos børn. Selv grundskoler og gymnasier vil ikke være i stand til at åbne op igen med en forretning-som-sædvanlig mentalitet. “Vi vil stadig se en indvirkning på skoler afhængigt af, hvor gode de er i stand til at gøre ting som afbødningsindsats med afstand og sanering og ordentlig ventilation. Det vil stadig være problemer, de hele tiden skal tage fat på.”

Faktisk kan hun ikke understrege nok vigtigheden af ​​at opretholde ordentlig hygiejne og fortsætte med de desinficeringsprocedurer, der blev indført midt i pandemien. ”Rens altid klasseværelserne – hold aldrig op med at gøre dette,” sagde hun. “Det burde være par for kurset, når man beskæftiger sig med små mennesker, fordi det kommer alle de involverede i uddannelse til gode.”

Selvom udsigten til “immunitetskontrol” synes urealistisk for hende, især i en verden, hvor skoler sikkert genåbner, undrer hun sig over, om der i sidste ende vil være langsigtede COVID-specifikke vaccinebehov inden for skolemiljøet. “Det er bestemt kontroversielt,” sagde hun. “Jeg håber, at hvis vi virkelig sømmer en meget effektiv vaccine ned, kan den foldes ind i den pædiatriske vaccineplan.”

Hvis vi alle kun gør det, der er bedst for vores egne familier, kommer vi aldrig ud af denne pandemi

Nogle ting vil dog føles som en vendt kontakt, når pandemien er under kontrol. Til at begynde med? Masker er ikke længere nødvendige. “Jeg forestiller mig, at når folk er syge, eller når folk har lyst til, at der sker noget, og de ikke ønsker at få det, kan forældre måske sætte dem tilbage på deres børn,” sagde hun og tilføjede, at iført sæson- eller situationsmaske kunne være godt forsigtighedsværktøj generelt. “Jeg tror ikke, det bliver mandat i influenzasæsoner i fremtiden, men jeg tror bestemt, at nogle familier måske adopterer det som en folkesundhedsadfærd.”

Og hvad angår fritidsaktiviteter som kor- eller holdsport eller all-school-samlinger og peppermøder, mener Rivera, at disse muligheder faktisk også kan komme lige tilbage: “Ting som teater og fodboldkampe – hvis tingene er gode, vil de genoptage. Hvis ting kun er slags gode, kan de blive forsinket. Mit håb er, at alle ting er gode. “

Endnu en gang gentog Rivera, at et “alt er godt” -scenarie vil komme meget hurtigere, hvis vores samfund tager en mere holistisk tilgang til sygdomsbekæmpelse, som ud over en levedygtig vaccine inkluderer et skift i adfærd. Det er et målindlæg, hun er usikker på, at vi krydser når som helst snart.

“Jeg tror, ​​at folk, der har været opmærksomme og forstår videnskaben og er villige til at acceptere det krævede offer, vil fortsætte med at gøre det, og jeg tror, ​​at de mennesker, der fortsætter med at benægte det og modstå det, også vil fortsætte med at gøre det.”

Billedkilde: Getty / Jose Luis Pelaez Inc.