Rayes rekordstore Brit-nomineringer er et bevis på, at selvbestemmelse betaler sig

Rayes rekordstore syv Brit Award-nomineringer, som blev offentliggjort den 24. januar forud for den store musikbegivenhed den 2. marts, er ikke bare imponerende, det er enestående. Sangerinden var i årevis lænket af pladeselskaber, før hun fandt den indre styrke til at tale ud og bryde fri. Og hun er nu cementeret i briternes historie efter at have lavet musik og defineret sig selv på sine egne præmisser.

Det er et år siden, hun fejrede sin nummer et-single, “Escapism” ft. 070 Shake, og tyngden af det, hun havde opnået, satte virkelig ind. Med glædestårer strømmende ned ad ansigtet postede hun en video af sig selv med anerkendelsen. Og hendes branchekolleger var kun alt for klar over, at hendes rejse til toppen havde været alt andet end glat. “YES YES YES YES YES YES,” skrev sangeren Jojo under Rayes klip, mens Zara Larsson kommenterede: “Hele verden er så glad på dine vegne….” Rita Ora tilføjede: “Du gjorde det. Tillykke. Mod får dig langt, søs,” mens Kehlani kryptisk adresserede Rayes rejse og tilføjede: “Dit gamle pladeselskab må kysse dine fødder.”

Støtten til den 26-årige Raye havde ikke meget at gøre med hendes febrilsk iørefaldende TikTok-virale melodi, der netop havde toppet hitlisterne, men mere at gøre med hendes mod, modstandsdygtighed og selvtillid. Det er overflødigt at sige, at det har været en udfordrende tur for Raye, som kun halvandet år tidligere fortalte NME, at hun ville “sætte livet på spil” for at råbe cheferne på sit pladeselskab Polydor op. Hvorfor det? Fordi de blev ved med at nægte hende muligheden for at udgive sit debutalbum, selvom hun havde været på kontrakt med dem, siden hun var fjorten. Bortset fra hendes talent i den alder var Rayes arbejde i de følgende syv år med Polydor, herunder sangskrivning for folk som Beyoncé, John Legend, Little Mix og Rita Ora, noget, der var værd at se. Men forbløffende nok kunne hun ikke selv høste frugterne af sin indsats.

“Mange kvindelige kunstnere er blevet ofre for lænkerne i en jernhård pladeselskabskontrakt og de falske lokkemidler om berømmelse, rigdom og kunstnerisk frihed.”

I juni 2021 fik Raye nok og kritiserede pladeselskabet på Twitter: “Jeg har været på en 4 ALBUM RECORD DEAL siden 2014!!! Og har ikke fået lov til at udgive ét album. ALL I CARE ABOUT is the music. Im sick of being slept on and I’m sick of being in pain about it this is not business to me this so personal”. Et modigt træk, der understregede, at sangerinden havde nået et bristepunkt.

Læs også  Britney Spears ser ud til at reagere på Millie Bobby Brown og siger, at hun vil spille hende: "Dude jeg er ikke død"

I en separat erklæring tilføjede hun, at hun gik fra Polydor, da de havde “forskellige kunstneriske mål”. Som svar sagde Polydor, at de var “kede af det” over Rayes tweets, tilbød hende støtte og ønskede hende alt godt i fremtiden – en udtalelse, som ærligt talt føltes som en nedladende bortforklaring for mange følgere online. Den adresserede heller ikke de problemer, som en tydeligvis frustreret Raye har bragt op til overfladen: udbredt kvindehad og giftig maskulinitet i en musikindustri, der udelukkende fokuserer på at skabe producerede popstjerner til det mandlige blik.

Se dette opslag på Instagram

Et opslag delt af RAYE 🇬🇧🇨🇭🇬🇭 (@raye)

Desværre er det ikke noget, som kun den Croydon-fødte sangerinde har været udsat for. Mange kvindelige kunstnere er blevet ofre for lænkerne i en jernhård pladeselskabskontrakt og de falske lokkemidler om berømmelse, rigdom og kunstnerisk frihed. Har du nogensinde hørt om mænd, der går igennem al den turbulens for at skabe den musik, de ønsker, eller få deres stemme hørt ved bordet? Nej, det har jeg ikke. Det ville ikke ske for mænd, men det er en helt anden historie for kvinder, da alle aspekter af vores liv bliver sat under lup og truet, hvis vi ikke indordner os.

“Alle piger, jeg kender i denne branche, har en eller anden historie at fortælle mig. Studiet er sådan et sårbart sted. Og hvis du siger noget, skaber du en fjende, som vil sprede rygter eller blackliste dig – og du har brug for disse forbindelser for at åbne døre for dig selv,” forklarede Raye, som ikke viser tegn på at stoppe sin kamp for retfærdighed, til Cosmopolitan. “Selv om folk i høj grad bestemmer, hvad der bliver konsumeret udenfor, er musikbranchen stadig i høj grad et lukket samfund indenfor.” Hendes ord er ærlige, direkte og bekræfter, at hun ikke vil lade sig skræmme til at gemme sig. Det faktum, at hun tør sige fra over for behandlingen af kvinder, uanset konteksten, er opløftende.

“Raye har lært mig at lytte til min mavefornemmelse. Hvis du ved, at noget ikke føles rigtigt, så lyt til dig selv, for ingen støtter dig mere, end du selv gør.”

Raye brugte det, der engang var designet til at slå hende ned, vendte det om og gjorde det til hendes styrke til at skabe det liv, hun forestillede sig på sine egne betingelser. Hvad et musikselskab, der tilsyneladende bestod af nogle af de mest fremtrædende magtspillere, ikke kunne opnå for hende i løbet af syv lange år, gjorde Raye selv som uafhængig kunstner på en brøkdel af tiden. Hvis det ikke er et magtfuldkomment træk, ved jeg ikke, hvad det er. Hun synger om emner som sexisme, afhængighed og kampen for at få sin stemme hørt på sit imponerende personlige album, “My 21st Century Blues”, som ikke kun har været terapi for hende selv, men har vakt genklang hos så mange kvinder. Og nu – endelig – Brit-nomineringerne som det sidste stykke af kagen.

Læs også  Lewis Capaldis Raw Cover af temaet "Venner" får dig til at føle dig nostalgisk

Hvis der er noget, Raye har lært os, så er det, at vi selv i modgang altid skal være tro mod vores autentiske vision. Ja, selv hvis det betyder, at vi skal forlade den formodede tryghed ved ubegrænsede ressourcer, for for mange kokke i køkkenet ødelægger helt sikkert suppen. Hvis Raye ikke opmuntrer os til at tage beslutningerne i vores eget liv og gøre status over dem, der virkelig er ligeglade med vores velbefindende, ved jeg ikke, hvem der vil.

For mig personligt? Raye har lært mig at lytte til min mavefornemmelse. Hvis du ved, at noget ikke føles rigtigt, så lyt til dig selv, for ingen har din ryg mere end du selv har. Med Rayes egne ord, da hun holdt sin Official Charts nr. 1-plakette: “Det her er beviset på, at [du skal] bakke dig selv op, uanset hvad. Tak, det her er vildt. Det her er glade tårer.”

Og alt, hvad jeg kan sige til dem, der svigtede hende, er, at det var en dum beslutning. Vi glæder os til at høre hendes tale i Storbritannien, når hun uden tvivl er blevet ren.

– Yderligere rapportering af Joely Chilcott

Billedkilde: Getty / Gareth Cattermole