Hvordan den virale “Mob Wife”-æstetik approprierer indvandrerkultur

Endnu en dag, endnu en TikTok-æstetik, der overtager vores feeds. “Clean girl”-looket er nu gået over til “mob wife winter” eller bare “mob wife aesthetic”, som mange kalder det. Ikke alene cirkulerer denne trend på vores FYP-sider på TikTok, men den udløser også polariserede meninger. Mange kritiserer mob wife-æstetikken, som populært er baseret på italiensk kultur, for at være ekskluderende og appropriere både italiensk kultur og indvandrerkultur. Andre har omfavnet den overdådige livsstil og hiver vintagepelse, der ikke har set dagens lys siden 80’erne, ud af deres mødres skabe og fylder sig med guldaccessories.

Hvis du ikke kender mob wife-æstetikken, som The New York Times så veltalende kaldte “en slags mafiosa-cosplay”, får du her en hurtig gennemgang af looket. Det hele handler om stemningsfulde farver, læder, dyreprint, store pelsfrakker, store solbriller og prangende designervarer (bonus, hvis det er en italiensk designer som Gucci). For at toppe det hele af skal du have en fed makeup og en “don’t f*ck with me”-attitude, der matcher. “Hvis du ser ud, som om du skal til en begravelse, ved du, at du gør det rigtigt,” siger TikTok-skaberen Sarah Jordan Arcuri, som erklærer sig selv for “mafiafruens æstetiske CEO.”

En af de mest kvalificerede til at støtte denne trend er måske Jennifer Graziano, skaber og executive producer af VH1’s “Mob Wives.” “Det handler om at efterligne en livsstil og en tidsperiode – en livsstil, der var stor og modig,” siger hun til fafaq. “Selv om mafiaens livsstil er og skulle være underjordisk og hemmelig, levede disse mænd og kvinder så højlydte, store liv. Og moden og smykkerne og pelsene er bare tegn på den livsstil.”

Læs også  "Pigematematik" ved køb af skønhedsprodukter

Men selv om der er mange, der elsker trenden, er der også andre, der mener, at den er approprieret. Problemet ligger i, at den synes at kapitalisere på det klassiske image og stilen hos en italiensk mafiakone (for ikke at nævne, at den glorificerer organiseret kriminalitet), og at den også tilegner sig indvandrerkultur.

“Jeg tror faktisk ikke, at denne æstetik – guldet, de dristige negle, pelsen, frisurerne, det store hår – er specifik for italienere eller italiensk-amerikanere. For mig er den æstetik, der trender nu, mere en indvandreræstetik,” siger TikToker Leila Gharagozlou, som har været højlydt imod trenden. “Det er ikke, fordi mob wife-æstetikken i sig selv er appropriativ,” siger hun til fafaq, “det er mere ‘opdagelsen’ af denne type stil af folk, der undgår den store, dristige, prangende karakter af denne æstetik, som oftest ses hos første- eller andengenerationsindvandrergrupper.”

Gharagozlou tilføjer, at hendes største problem med trenden er “idéen om, at stort set hvide, amerikanske kvinder pludselig – efter at folk i årevis har latterliggjort den som smagløs og overdrevet – har populariseret den og omdøbt en eksisterende kulturel stil. Det handler om det indbyggede hvide overherredømme i den amerikanske modeindustri, hvilket naturligvis er et meget større problem og en større diskussion.”

De, der omfavner trenden, synes at være bevidste om, at den er “tacky” eller “gaudy”, når dens oprindelse siger noget andet. “Denne æstetik og dens tilstødende æstetik har altid eksisteret blandt kulturer fra det globale syd såsom Østeuropa, Afrika, Asien, Østasien, Mellemøsten og Middelhavsområdet, uanset om de er ‘in’ eller ‘out.’ Men både i den vestlige populærkultur og i dagligdagen får vi aktivt at vide, at mere afdæmpet mode, stille luksusagtig mode er bedre – en stil, der overvejende er fokuseret på det, der i daglig tale beskrives som ‘hvid kultur’.”

Læs også  "Sugar-Plum Fairy"-makeup er en trend

Mange italienske og italiensk-amerikanske kvinder omfavner fuldt ud trenden, såsom dens formodede ophavskvinde, TikToker Kayla Trivieri, der dristigt erklærede tilbage den 6. januar: “Clean girl is out, mob wife era is in.” I videoen, som affødte millioner af videoer om trenden, tilføjede hun: “Carmela Soprano walked so you bitches can run… Bold glamour is making a comeback.” Trivieri omfavner helt og holdent æstetikken og dermed sin arv og opfordrer andre til at gøre det samme.

Graziano siger, at hun ikke mener, at man behøver at være italiener for at bære og værdsætte æstetikken. “Den er meget universel, og jeg tror ikke, at nogen forsøger at tilegne sig kulturen,” siger hun. “Det viser, at man ønsker at føle sig magtfuld og selvsikker, ligesom en ægte mafiakone ville gøre det. Og for at være helt ærlig er efterligning den højeste form for smiger, så hvis kvinder – uanset race eller kultur – ønsker at deltage, siger jeg, at de skal gøre det.”

Så er der andre italienske og italiensk-amerikanske kvinder, der bare er trætte af trenden, som TikTok-skaberen @anonymousally198, en tidligere mafiakone med en dyb forståelse af farerne ved den livsstil, der bad om at få sit navn tilbageholdt. Hun fortæller fafaq, at hun mener, at mafiakone-æstetikken repræsenterer “alle forskellige kulturer af kvinder, der blev bragt ind i den kriminelle fold, men jeg tror mere, at det er et kostume lavet af årtiers kvinders smerte og lidelse.”

Hun påpeger også, at pelsfrakkerne, smykkerne og makeuppen, som mange efterligner, symboliserer “det, hun fik af sin mand som en ‘undskyld-gave’ for ikke at være der, for at involvere hende, for ikke at komme hjem om aftenen eller måske endda for de overgreb, hun blev udsat for, fordi hun holdt sin mund. Det mørke, røgfyldte øje repræsenterer makeup, der er tung nok til at dække blå mærker.”

Læs også  Jeg fik en perfekt festglød ved hjælp af TikToks lipgloss-hack

Når alt kommer til alt, er din egen personlige æstetik – hvordan du end vil kalde den – en form for selvudfoldelse. Det er helt op til dig, om du vælger åbent at omfavne trendkarrusellen, men hvis du gør, så sørg for at uddanne dig selv og være opmærksom på de kulturelle implikationer, der kan følge med.

Billedkilde: Getty / Anthony Neste/Nenov Tomekbudujedomek/Everett Collection og Fotoillustration: Keila Gonzalez