Stop med at afskedige skoler, begynde at afskedige politiet: En ung offentlig forsvarers perspektiv

For bedre eller værre tog den udtalte kunstner, digter og musiker Gil Scott-Heron forkert, da han skrev, at “revolutionen ikke vil blive fjernsynet” i 1971. Som en sort kvinde, der arbejder som en offentlig forsvarer – der repræsenterer børn og unge voksne, der er anklaget for forbrydelser, og som har oplevet den normaliserede vold fra amerikansk politiovervågning – Jeg har ikke været i stand til at se på videoer af politiets drab på mennesker, der ligner mig og mine klienter, under lovens farve. Samtidig ser jeg, hvordan disse videoer har galvaniseret en nation for at sige, at nok er nok.

Vi forestiller os endelig en verden grundlæggende anderledes end den, vi lever i nu. Som Dr. Martin Luther King Jr. sagde i sin “Beyond Vietnam” -tale i 1967: “Vi står nu over for det faktum, mine venner, at morgendagen er i dag. Vi konfronteres med den nuværende brændende hastighed. I dette udfoldende conundrum af liv og historie, der er sådan en ting som at være for sent. ” Hvis sort lever virkelig betyder noget, er det nu tid til at slå politiet ud. Ved at fjerne finansiering fra politiafdelinger vil vi begrænse politiets kontakt med offentligheden og dermed begrænse mulighederne for at påføre sorte og brune samfund vold. Afskaffelse af politiet vil frigøre statslige og føderale midler til at investere i samfundsbaserede ressourcer, såsom bolig, fødevaresikkerhed, mentale sundhedsydelser og voldsafbrydere.

Afskaffelse af politiet er forankret i fængsel og politiets afskaffelsesteori, som i årevis var banet af sorte kvindelige ledere som Angela Davis og Ruth Wilson Gilmore. Dræbterne af Breonna Taylor, Rayshard Brooks, George Floyd, Elijah McClain, Andres Guardado og utallige andre i hænderne på politiet har skubbet samtalen omkring afskedigelse af politi ind i mainstream. Det, jeg ser hver dag i mit arbejde, er ikke den skarpe smerte ved et chokerende drab i politiets varetægt, der er fanget på video, men den konstante bankende smerte forårsaget af regelmæssig og systemisk politivold i sorte og brune samfund. Politiets vold ligner ikke bare skyderiet, der er fanget af en forbipasserende: det ser ud som ydmygelsen af ​​at blive stoppet, frisket og håndjernet i håndjern bare for at gå med en gruppe sorte venner. Det ser ud til at blive skriget og skubbet op mod din bil for ikke at besvare et spørgsmål hurtigt nok. Det ser ud til at blive pisket med pistol for at spørge: “Hvorfor stopper du mig?” Og for de børn, jeg repræsenterer i retten, ser det ud som trusler fra politibetjentere, der strejfer rundt i skoler, og krænker elevernes evne til at lære og føle sig sikre.

Din adresse er det mest afgørende skridt, du kan tage for at opdrage antiracistiske børn

Hvordan forbindes politiet med skolepolitikken?

Den eneste ressource, som politiet har at tilbyde i en skolemiljø, er evnen til at reagere, arrestere og bruge magt og vold til at kontrollere menneskene omkring dem, også når disse mennesker er børn.

Da jeg først begyndte som ung offentlig forsvarer i Prince George’s County, en forstad i Maryland lige øst for Washington, DC, blev jeg chokeret over antallet af klienter, som mine kolleger og jeg repræsenterede, hvis sager stammede fra skolebaserede arrestationer. Mere overraskende var de “forbrydelser”, som børn blev retsforfulgt for: “anden grads overgreb”, som var regelmæssige skolegangskampe, eller “røverier”, som var den drilleri og mobning, som jeg genkendte fra da jeg var i skolen. Jeg var forvirret. Hvorfor førte denne regelmæssige adfærd på skolegården til retsforfølgelse af mine klienter? Hvad var så nyt og anderledes ved deres opførsel, at de endte i retten i stedet for rektorens kontor? Svaret var tilstedeværelsen af ​​politibetjente, eufemistisk kaldte skoleressourcemænd eller SRO’er, hvis blotte tilstedeværelse fører til øget kriminalisering af adfærd, der er en del af typisk ungdomsudvikling. Hvorfor er dette tilfældet? Fordi den eneste ressource, som politiet har at tilbyde i en skolemiljø, er evnen til at reagere, arrestere og bruge magt og vold til at kontrollere menneskene omkring dem, også når disse mennesker er børn.

Læs også  Min familie har lært så meget af at spise middag sammen mens jeg var social

Hver dag ser jeg, hvordan den blotte tilstedeværelse af politibetjente i skoler direkte bidrager til tragten af ​​sorte og brune børn ved domstolene eller skoleledningen. Adskillige undersøgelser har vist, at tilstedeværelsen af ​​politibetjente i skoler fører til “øgede niveauer af udelukkelsesdisciplin og kriminalisering af relativt triviel studerendes adfærd”, fordi skolepolitiet “ikke er uddannet som undervisere, men som svorne lovhåndhævende myndigheder med myndighed til at arrestere mennesker.”

En ressourcevejledning udarbejdet af kampagnen Værdighed i skoler inkluderer alarmerende statistikker om, hvordan politiets tilstedeværelse i skoler fører til kriminalisering af adfærd, der ikke kun er en del af typisk ungdomsudvikling, men også er adfærd på lavt niveau, der ikke berettiger indblanding fra en domstol. En undersøgelse sammenlignede 13 skoler med et skolepoliti og 15 skoler uden en, og fandt, at skoler med politi havde næsten fem gange antallet af arrestationer for uordentlig adfærd som skoler uden politi. Derudover var 70 procent af arrestationerne i de offentlige skoler i New York City i 2012 for forseelser og 4 procent for endnu mindre overtrædelser, ifølge NYPDs egen rapportering.

Det burde ikke være overraskende, at sorte studerende er overrepræsenteret i skolebaserede arrestationer. I Prince George’s County, hvor jeg repræsenterer børn, gennemførte skolepolitiet i skoleåret 2017-2018 350 arrestationer i vores offentlige skoler, 301 af disse arrestationer involverede sorte børn. Sorte studerende udgør kun 58 procent af skoledistrikets samlede tilmelding, men alligevel 86 procent af skolebaserede arrestationer. Dette skyldes ikke, at sorte børn i sagens natur er mere kriminelle; det skyldes, at politiarbejde selv i skolens omgivelser gentager racemæssig skævhed, der er forbundet med al politiarbejde.

Den blotte tilstedeværelse af en bevæbnet, uniformeret officer ændrer læringsindstillingen og eskalerer enkle uoverensstemmelser og bidrager til en kultur for kriminalisering og antagonisme i skolerne.

For mine kunder går dette ud over statistik. Den blotte tilstedeværelse af en væbnet, uniformeret officer ændrer læringsindstillingen og eskalerer enkle uoverensstemmelser, hvilket bidrager til en kultur for kriminalisering og antagonisme i skolerne. Det sted, hvor vores børn tilbringer det meste af deres dage, hvor de formodes at være i stand til at vokse og trives og lære uafhængighed, og hvordan de kritisk kan engagere sig i verden, bliver pludselig til en buret institution, hvor sorte børn har lyst til at blive behandlet som dyr af bevæbnet og ubevæpnet skolepoliti. Jeg har været vidne til skolepersonale med at sige, at medmindre vi er i frontlinjen med dem, kan vi ikke forstå, hvorfor politiet skal være til stede i skolerne. Men børn er ikke fjendtlige krigere, der skal neutraliseres, de er voksende mennesker, der begår fejl og kan lære effektive værktøjer til at arbejde igennem dem.

At fjerne skolepolitiet er kun et stykke af at afskedige politiet og afvikle carceral-tilstand. Vi har oprettet et system, hvor vi over-stoler på politiet, som misligholder dem i situationer, hvor de ikke har nogen ekspertise. I en analyse af offentlige politidata i The New York Times, officerer i Sacramento, New Orleans og Montgomery County, MD, bruger kun 4 procent af deres tid på at svare på opfordringer til voldelige forbrydelser. Disse officerer bruger i stedet halvdelen af ​​deres tid på at svare på trafik og ikke-kriminelle opkald. Hvordan ser det ud i praksis? Når en person oplever usikkerhed i boliger og sover i et ledigt hjem, kan en nabo ringe til politiet for at sige, at nogen overtræder. Det eneste redskab, som politiet har, er at håndjede den pågældende person, arrestere dem og tage dem til et bur. Politiets involvering i denne persons liv straffer kun overlevelse og gør intet for at ændre de materielle forhold, der påvirker denne persons liv.

Læs også  Jeg sagde ja til mine børn i en hel dag, og det var hvad der skete

Hvad med politireformen?

Det knæ-rykkede svar, som jeg ofte ser fra dem, der imod at afskedige politiet, er, at vi i stedet burde reformere det. Men gang på gang har vi vist, at reformer og kontrol og balance mellem den nuværende politistruktur ikke fungerer. F.eks. Blev kropskameraer oprindeligt hyldet som det store ansvarlige redskab til endelig at belyse politiets handlinger. Men da David McAtee blev dræbt af politiet i Louisville, KY i maj, var der ingen af ​​officererne, der havde aktiveret deres kropsslitne kameraer, mod klart angivet afdelingspolitik. Som en offentlig forsvarer har jeg gennemgået optagelser fra disse kameraer, hvor officerer selektivt slukker eller slukker deres enheder under kritiske dele af deres interaktion med mine klienter og efterforskninger. Der er sjældent konsekvenser fra politiafdelinger, dommere eller anklagere, når individuelle officerer undergraver disse redskaber til ansvarlighed.

En anden populær tilbagevending er, at politiet bare har brug for mere træning. Men dette er utilstrækkeligt af to forskellige grunde. For det første kan træning ikke fortryde politiets voldelige rødder. Som Mariame Kaba bemærkede i sit fænomenale opfattelse i The New York Times “Ja, vi bogstaveligt talt afskaffer politiet,” politiet i USA blev født af slavepatruljer, afskaffelse af strejker fra arbejderne og undertrykkelse af “marginaliserede befolkninger for at beskytte status quo.” Det er antithetisk at sige, at politiet kan undervises på passende måder til at afskalere konfrontationer med borgerne eller hjælpe med psykiske helbredsindgreb, når politiet i det væsentlige undervises og lovligt får lov til at bruge magt for at få borgerne til at bøje sig for deres vilje. Rådgivere, psykologer, praktiserende retfærdige praktikere og socialarbejdere får mange års uddannelse inden for deres respektive områder. Vi kan ikke forvente, at et par timers træning vil fortryde essensen af ​​amerikansk politi.

For at træning omkring emner som implicit bias eller afskalering skal være virkningsfulde, skal de, der trænes, være modtagelige for det.

For det andet, for at træning omkring emner som implicit bias eller afskalering skal være virkningsfulde, skal de, der trænes, være modtagelige for det. Men privat modstår individuelle officerer disse typer træninger, ligesom de har til yderligere redskaber til ansvarlighed. For nylig frigav ACLU fra Maryland en ekspertrapport om beskyldninger om systemisk racemæssig skævhed i Prince George’s County Police Department. Rapporten beskriver adskillige tilfælde af racemæssig skævhed fra hvide politibetjente, der ikke blev kontrolleret af afdelingens ledelse. Det er fyldt med eksempler på voldelig racisme i politistyrken, såsom officerer, der klæder en dummy, der plejede at øve slagsmålstrejker i en Afro-paryk og blackface, eller udveksle racemæssigt nedsættende tekster, mens de henviser til “at bringe offentlige hænge tilbage” og “slippe af med dyrene .” Men mest forbandet, under en implicit bias-træning, gik en gruppe hvide politifolk ud i protest. Hvad denne rapport og andre gør klart, er, at vi ikke kan reformere en enhed, der blot nægter at blive reformeret.

Aktivister – Det er en maraton, ikke en sprint

Læs også  Hvad er Kawasaki-sygdom, og hvordan er det relateret til COVID-19? Eksperter forklarer

Hvordan ser udmattning af politiet ud?

Den eneste rimelige beslutning om at stoppe det vedvarende misbrug og vold mod politiet i farver er at starte med at affundere politiet. Ralikh Hayes, vicechef for Organizing Black, blev for nylig citeret af Jaisal Noor i Baltimore Beat, siger: “Bevægelsen er rettet mod at skabe en verden, hvor offentlig sikkerhed ikke defineres af politi og kriminalitet, men hvordan samfund bruger deres ressourcer til at pleje hinanden.” Se på politiets budget i din by eller amt.

Prins George’s County brugte $ 531 millioner til arrestation, fængsling og retsforfølgelse af mennesker. Forestil dig, hvis vi omdirigerede en halv milliard dollars til ressourcer og indgriben, der støtter folk i stedet for at fange dem i fængsler og fængsler.

I regnskabsåret 2020 brugte Prins George’s County 531 millioner dollars på arrestation, fængsling og retsforfølgning af mennesker. Forestil dig, at hvis vi omdirigerede en halv milliard dollars til ressourcer og interventioner, der støtter mennesker i stedet for at trække dem ind i fængsler og fængsler for at bevare status quo? Eller lad os tænke mindre. I regnskabsåret 2021 har Prince George’s County Board of Education udbudt at bruge over $ 17 millioner til ubevæpnet skolepoliti og sikkerhed, ud over de over $ 4 millioner, der bruges af det lokale politi til at finansiere bevæbnet politi i skoler. Dette inkluderer yderligere $ 1 million til at placere mere ubevæpnet skolepoliti og sikkerhedspersonale i mellemskolerne. Sammenlignende indeholder budgettet ingen nye sygeplejersker eller skolepsykologer, og kun en yderligere vejledningsvejleder for et skolekvarter, der betjener over 130.000 studerende. Hvad hvis de $ 1 million for mere skolepoliti var gået i retning af at udvide den genoprettende programmer for retfærdighed, der findes i Prince George’s County Public Schools? Hvad hvis det gik mod at øge skolelærere og psykologer til rådighed for at imødekomme vores studerendes mentale sundhedsbehov? Hvad hvis vi forestillede os at løse udfordringer med kærlighed og støtte i stedet for undertrykkelse og arrestationer?

Kaba sagde det bedst: “Som samfund har vi været så indoktrinerede med tanken om, at vi løser problemer ved at politiarbejde og bure mennesker, at mange ikke kan forestille sig andet end fængsler og politiet som løsninger på vold og skade. Folk som mig, der ønsker at afskaffe fængsler og politi har imidlertid en vision om et andet samfund, bygget på samarbejde i stedet for individualisme, på gensidig hjælp i stedet for selvopbevaring. “

Et familiemedlem siger noget racistisk foran dine børn – dette er din næste træk

Hvad kan jeg gøre for at hjælpe med at affundere politiet?

Jeg vil efterlade dig med ressourcer om afskedigelse af politiet og afskaffelse (en liste udarbejdet af min ven Josh Aiken, en nuværende JD / Ph.D.-studerende i historie og afroamerikanske studier ved Yale University og tidligere politikamerat ved Prison Policy Initiative ). Vi kan aldrig stoppe med at lære og vokse; det er sådan, vi virkelig vil opbygge den nærende, sikre og sikre verden, som vi alle fortjener.

  • # 8toabolition
  • Mariame Kaba’s “Beyond ‘Criminal Justice Reform'”
  • Er fængslet nødvendigt? Ruth Wilson Gilmore Might Change Your Mind af Rachel Kushner i The New York Times
  • Kritisk modstands reformistiske reformer vs. afskaffelsestrin i politiet
  • Fængselspolitiske initiativs ti centrale fakta om politik
  • Dylan Rodriguez’s “It’s not Police Brutality (It’s Police Practice)”
  • Politiet er ikke her for at beskytte dig af Alex Vitale i Rød peber
  • Amber Hughsons alternativer til politiflyers
  • Ingen nye fængsler NYC

Michele Hall arbejder som en offentlig forsvarer i Prince George’s County, MD. Synspunkterne i dette stykke er hendes egne.

Billedkilde: Getty / Erik McGregor