Ser du Waco på Netflix? Her er en primer om tragedien, der ændrede Amerika

De dødbringende begivenheder, der udspiller sig ved Waco-belejringen i 1993, har efterladt et uudsletteligt præg på den amerikanske historie. Tilbage i 2018 frigav Paramount Network Waco, en miniseries, der skildrede tragedien, der gik ned på den berygtede Mount Carmel-forbindelse, hvor den religiøse gruppe Branch boede. Med hovedrollen Michael Shannon, Taylor Kitsch, Julia Garner og mere har showet nu taget trækkraft op, da det landede i Netflix-feeds. For at se, hvordan seriøst serier skildrer virkeligheden, skal du læse videre for at lære om den sande historie om 51-dages standoff mellem FBI og filial Davidians, der kulminerede med en dødelig brand.

For at sætte baggrunden, lad os begynde med en oversigt over filialen Davidians. Gruppen startede som en udskyder af syvendedagsadventisterne i 1930’erne. Ved at bosætte sig i Mount Carmel Center i Waco, TX, troede filialen Davidians, at der ville blive Kristi anden komme såvel som en forestående apokalypse. I 1980’erne overtog en karismatisk mand ved navn David Koresh (født Vernon Howell) som sektens leder. Koresh præsenterede sig som den sidste profet for filialen Davidians, idet han tog flere hustruer – hvoraf nogle var mindreårige – og fædre børn, mens de forberedte gruppen til Armageddon. Hvordan så præcis dette præparat ud? Måneder før belejringen mente de føderale myndigheder, at filialen Davidians lagrede ulovlige våben – og det var de faktisk. Gendannet våben omfattede 60 M-16 maskingevær, 60 AK47 angrebsgevær, ca. 30 AR-15 overfaldsgevær og andre små pistoler og ubrugte kugler.

Den 28. februar 1993 ankom agenter fra Præsidiet for alkohol, tobak, skydevåben og sprængstoffer (også kendt som ATF) til Mount Carmel for at søge efter ulovlige våben og arrestere Koresh. En shootout brød mellem ATF-agenter og filial Davidians, selvom det er uklart, hvem der startede det. Slaget sluttede med fire ATF-officerer og seks filial Davidians døde. Efter våbenhvilen blev flere børn løsladt. I løbet af de næste 51 dage forsøgte FBI at forhandle med Koresh for at få ham ud. Den brugte flere forskellige taktikker, inklusive høje lyde og hårde lys.

Læs også  Falken og vintersoldaten: Hvad man skal huske om superskurk baron Zemo

Den 19. april udsendte FBI tåregas af militær kvalitet og rammede bygningerne for at tvinge medlemmerne ud, og regeringen citerede Koreshs fysiske og seksuelle overgreb mod børn for at afslutte modstandskraften. Timer efter, at de sprede tåregassen, brød en brand ud. Snart brændte Carmel-bjerget ned. 76 gren Davidians, inklusive børn, døde, mest af røg og ild, men nogle få havde skudsår. FBI hævdede, at den ikke fyrede på nogen kugler, så det antages, at Davidians skød sig selv. (Dette er dog op til debat). Koresh, 33, blev dødeligt skudt i hovedet, skønt det er uklart, om skuddet blev selvpåført. Kun ni medlemmer overlevede.

En uafhængig brandstiftelsesundersøgelse fandt, at filialen Davidians havde sat kommunen i brand og skudt sig selv for at udføre Armageddon, men kilden til ilden er stadig ubestridt. Flere davianske filialer blev tiltalt for ulovlig besiddelse af skydevåben og hjælp til drabet på føderale officerer.

Wacos efterspørgsel fremkaldte en voldsom offentlig kritik over, hvordan regeringen håndterede situationen. For nogle symboliserede Waco-modstanden regeringens overreaktion. Denne vinkel resonerede med højreekstreme og terrorister, herunder Timothy McVeigh, der udførte bombningen i Oklahoma City ved andet jubilæum for Waco-ilden.

Billedkilde: Getty / Elizabeth Baranyai / Bidragyder