Scottie Pippen gik til sidst på pension som en Chicago Bull, efter at have været handlet flere år tidligere

Scottie Pippen var en væsentlig del af det legendariske Chicago Bulls-team fra 1990, men som ESPN-dokumenter Den sidste dans afslører, spændinger mellem stjerne frem og ledelse førte til sidst til hans afgang. Her er, hvordan det spillede sig, og hvordan Pippen sluttede sin karriere i byen, hvor det startede.

Pipens sidste sæson med Bulls – i det mindste for hans første stint med holdet – var markant kompliceret af intern politik, hvor både Pippen og general manager Jerry Krause truede med at afbryde bånd på forskellige punkter. I sidste ende stak han rundt gennem NBA-finalen i 1998, hvor han og hans holdkammerater vandt titlen igen og markerede Bulls’s anden tre-tørv i et enkelt årti.

Senere samme år blev Pippen handlet til Houston Rockets i bytte for Roy Rogers og et udkast til det kommende NBA-udkast. I et uddrag fra Krauses memoarer, som offentliggjort af NBC Sports, afslørede Krause, at handelen var en “gave” til Pippen, ikke en straf. Pippen havde ikke været i stand til at få den slags løn, han (og andre) mente, at han fortjente, så Krause var med til at arrangere en handel, der ville øge hans indtjening. “Pipens agenter bad os om at gøre Scottie en fordel. Ved at gøre en skilte og handel med Houston kunne Scottie få mere end 20 millioner dollars mere end han kunne ved blot at underskrive en direkte kontrakt. Jerry [Reinsdorf] og jeg gav ham hans bortgåede gave, ”afslørede Krause. Og det virkede: ifølge USA Today, Pipens en-sæson-kontrakt med Rockets var $ 11 millioner værd – cirka fire gange, hvad han gjorde forrige sæson med Bulls.

Læs også  Mobilitet i øvre ryg kan være bag din lændesmerter - Disse 3 øvelser kan hjælpe

Pippen blev hos Rockets i kun en sæson, hvilket endte med en skuffende tidlig eliminering fra slutspillet. Han indrømmede åbent, at han ville blive handlet, hvilket medførte en del kontrovers – og han fik i sidste ende sit ønske, da han blev handlet til Portland Trailblazers i bytte for seks andre spillere. I sidste ende brugte Pippen fire år på at spille for Portland. Holdet spillede slutspil alle fire år, men nåede ikke mesterskabet. Økonomisk var Pipens år med Trailblazers det mest lukrative i hans karriere, hvilket hjalp ham med at overgå sine mere berømte Bulls-holdkammerater i samlet indtjening.

Pippen vendte tilbage til Chicago i 2003, hvor han spillede yderligere to sæsoner som en slags “ældre statsmand” til indlede en ny generation. I oktober 2004 meddelte han sin pension. “Efter 17 år fik jeg al den basketball, som jeg muligvis kunne,” sagde han i en erklæring på det tidspunkt. “Der kommer ikke noget tilbage for mig.” Hans pension blev 39 år gammel, efter en lang karriere, der omfattede seks NBA mesterskaber – alle sammen med Bulls.

Billedkilde: Getty / Icon Sportswire