Jeg træner for at have det godt og ikke for at blive “tynd” – men det var ikke altid på den måde

Fysisk aktivitet blev en del af mit liv i det øjeblik, jeg kunne gå. Jeg var en energisk småbarn, og min far spildte ingen tid med at lære mig at svømme og tage mig med på vandreture i vores lille New England by. Det tog ikke lang tid, før jeg besluttede at kanalisere al min energi til dans – specifikt ballet. Jeg begyndte at danse 30 timer om ugen og tilmeldte mig en online skole, så jeg kunne fokusere på min træning. Men som mange balletdansere udviklede jeg en spiseforstyrrelse i gymnasiet – og fra den dag og frem ændrede mit forhold til motion.

Jeg brugte timer på Google på at prøve at bestemme, hvor mange kalorier jeg brændte i løbet af dagen, mens jeg tog balletklasser eller aftenvandringer i nabolaget med min bedste ven. Jeg trænede hele dagen og ankom ømt og udmattet, men jeg ville trænge ind i en anden træning, hvis jeg følte det nødvendigt at forbrænde ekstra kalorier.

Da jeg gik ind i behandlingen af ​​min spiseforstyrrelse, blev jeg sat på en “stigende vægt” -plan, der indeholdt kosttilskud og strenge instruktioner om at bevæge sig så lidt som muligt. I løbet af mine første par uger på hospitalet fik jeg ikke engang lov til at rejse til fællesområdet, fordi det krævede at gå op ad trappen. Da jeg vendte hjem, kom min bedste ven hjem til mig efter skole, og vi sad på mit værelse i stedet for at gå en tur. Jeg nød hendes selskab så meget som nogensinde, men jeg følte mig mere urolig. Med tiden blev jeg medicinsk klaret for at vende tilbage til ballet – og kun ballet – men til sidst efterlod jeg dansen for at gå på college.

Læs også  Allbirds frigav en løbesko lavet af miljøvenlige materialer, og det ser så hyggeligt ud

Jeg kæmpede for en spiseforstyrrelse gennem hele college – her er hvad jeg ville fortælle mig selv nu

Efter et tilbagefald i løbet af mit førsteårsår søgte jeg igen behandling og begyndte at opretholde en sund vægt – men de underliggende problemer var stadig der og følte mig mere smertefuld end nogensinde uden ballet at distrahere mig. Jeg havde stadig diagnoser af PTSD, depression og angst, så jeg fortsatte med at møde en terapeut og psykiater. Meget til min skuffelse løste min vægtøgning ikke alle mine fysiske sundhedsmæssige problemer; Jeg var udmattet på trods af at jeg fik nok søvn og havde ofte migræne. Terapeuter og læger opfordrede mig til at gøre ting som at komme på en ensartet søvnplan og se på mit alkohol- og koffeinindtag. Men alle syntes at være på vagt over at foreslå motion og et eller andet sted undervejs mistede jeg min lidenskab for det.

Terapeuter og læger syntes at være på vagt over at foreslå træning, og et sted undervejs mistede jeg min lidenskab for det.

Da jeg flyttede til New York efter endt uddannelse, blev det smerteligt tydeligt for mig, at jeg var en af ​​de få mennesker, der ikke træner regelmæssigt. Nogle af mine venner og kolleger træner til halvmaraton, og dem, der ikke gik på gymnastiksalen mindst et par gange om ugen. Efter år med at være den “aktive” blandt mine kammerater, var tabellerne vendt. Jeg gik ind i gymnastiksalen og gik ind med trængsel. Da elliptikeren fik mig til at indtaste min højde og vægt, var jeg nødt til at estimere, fordi jeg var blevet af med min skala, og jeg tilbragte resten af ​​natten besat over, hvad det nøjagtige antal kunne være. Jeg nød at træne mere end forventet, men jeg kunne ikke holde op med at stirre på det frygtede “Calories Burned” -nummer på skærmen. (Desværre kunne jeg heller ikke bringe mig selv til at slå den fra.) Jeg fortsatte semiregulære træning, men disse numre udløste min angst, mentalt, høste jeg ikke nøjagtigt fordelene ved motion, som jeg havde håbet.

Læs også  Jeg prøvede denne sukkerfri enkle sirup, og det er nu en hæfteklammer i min kaffe og cocktails

Jeg genopdagede min kærlighed til fysisk aktivitet ved et uheld. Så meget som jeg elskede byen, indså jeg, at jeg savnede naturen, og jeg begyndte at rejse hjem til Connecticut i weekenderne. Da min bedste ven foreslog en vandretur for at beundre udsigt over efteråret, gik jeg med og lånte min mors vandrestøvler. Vi vandrede en løb på seks kilometer, og for første gang i år følte jeg den glæde og frihed, jeg plejede at forbinde med motion. Jeg var i godt humør resten af ​​dagen, og vandreture blev en regelmæssig del af mit liv. Jeg handlede endda New York for Seattle, så jeg kunne få lettere adgang til vandreture og skiløb.

Da jeg begyndte at træne regelmæssigt, steg min appetit, og denne gang lyttede jeg til min krop. Stadig opmærksom på gymnastiksalen valgte jeg en række klasser og endte med at elske kickboxing og indendørs klatring. Under mine depressioner har jeg bemærket en markant forskel, når jeg fortsætter med at træne. Det er ikke et mirakelarbejder (desværre findes der ikke depression), men det øger bestemt mit humør, og jeg er fast besluttet på at gøre alt, hvad jeg kan for at lette mine symptomer. Nogle gange, hvis det er sent og regnfuldt, hopper jeg på den elliptiske eller løbebånd i min boligbygnings gymnastiksal – men jeg slukker funktionen “Kalorier forbrændt” og fokuserer på en podcast i stedet.

Fordi spiseforstyrrelser ofte går hånd i hånd med mental sygdom, kan træning for at forbedre symptomerne på depression eller angst være utroligt vanskeligt. Jeg er sikker på, at det er anderledes for alle, men for mig har spiludskifteren fundet fysiske aktiviteter, som jeg virkelig nyder – og fordi jeg har det sjovt, er det sandsynligt, at mit sind vandrer ud til kalorier. Når jeg ikke har forbindelse til teknologi og vandreture i nogle af de smukkeste bjerge i landet, føler jeg mig fredelig, og jeg kan ærligt sige, at min vægt er den fjerneste ting fra mit sind. Kickboxing og klatring kræver begge mentalt fokus, og når jeg forbedrer mig i hver aktivitet, føler jeg mig fysisk og mentalt stærkere.

Læs også  To af mine nærmeste venner er sundhedsarbejdere, og jeg beder dig om at beskytte dem

Træning er blevet en så vigtig del af at bevare min mentale sundhed, at det faktisk motiverer mig til at spise godt og holde min vægt i et sundt interval – jeg ønsker trods alt ikke, at en af ​​mine stærkeste, sundeste mestringsmekanismer skal fjernes. Jeg plejede at tackle min depression og angst ved at begrænse kalorier; nu går jeg en vandretur eller går mod klatrevæggen. Det tog lang tid at komme hertil, men jeg kan endelig sige, at sidstnævnte mulighed er uendeligt overlegen.

Billedkilde: Getty / Cavan Images