Jeg frøs mine æg ned efter at være blevet diagnosticeret med brystkræft – og det var forfærdeligt

I juli 2022, da jeg var 32 år, fandt jeg en knude i mit højre bryst. Jeg var bekymret, men fordi jeg ikke kendte nogen i min familie, der havde haft brystkræft, tænkte jeg, at det nok ikke var noget at bekymre sig om. Alligevel gik jeg til lægen for en sikkerheds skyld. Under undersøgelsen palperede de knuden, og jeg kan huske, at de sagde: “Åh, den bevæger sig. Det er fint. Det er sandsynligvis en cyste.” De anbefalede stadig en opfølgende mammografi, efterfulgt af en ultralyd og biopsi. Men efter lægebesøget følte jeg mig ret sikker på, at alt ville være i orden.

Jeg fik “opkaldet” en mandag aften. Jeg var på vej hjem fra fitnesscentret, da jeg lyttede til telefonsvareren. “Hej Amanda, vi har fået resultaterne af din biopsi, men vi vil meget gerne have, at du kommer i morgen tidlig eller så hurtigt som muligt for at få resultaterne,” sagde sygeplejersken. Jeg havde arbejdet for et sundheds-IT-firma, før jeg blev personlig træner og fitnessinstruktør, og fra min tid i sundhedsvæsenet vidste jeg, at dette ikke var et godt tegn. Jeg havde en klump i maven, ringede til min søster og begyndte straks at tude i telefonen. Hun sagde, at jeg skulle prøve at bevare roen og holde mig beskæftiget den aften.

Næste morgen gik jeg ind på lægens kontor. Så snart lægen kom ind på mit værelse sammen med to sygeplejersker, vidste jeg det. “Jeg er så ked af at sige det, men Amanda, du har brystkræft,” sagde han – og jeg mistede besindelsen.

“Du kommer til at bruge meget tid på hospitaler og lægebesøg i løbet af det næste års tid. Men jeg tror på, at du nok skal blive rask,” fortsatte han. I det øjeblik kunne jeg ikke engang forstå, hvad han sagde. Jeg følte mig som frosset fast, og jeg vidste ikke, hvad jeg nu skulle gøre.

Efter dette besøg fik jeg foretaget en PET-scanning og en MR-scanning. Efter disse tests blev jeg diagnosticeret igen, denne gang med brystkræft i stadie 2.

Mine tanker snurrede rundt. Jeg blev bare ved med at tænke: “Min karriere er fitness.” Mit arbejde er så centreret omkring min krop, at jeg ikke kunne forestille mig, hvordan jeg skulle kunne fortsætte med at udføre mit arbejde efter min diagnose. Jeg følte, at jeg havde været på denne succesfulde bane. Jeg var træner for fafaq’s Class Fitsugar, jeg var træner for Amazon, jeg lavede alle disse fantastiske kampagner. Og så var det, som om tæppet blev fejet væk under mig.

Jeg spurgte min onkolog, om jeg måtte fryse mine æg ned, og reaktionen var chokerende: “Men du vil gerne give dit BRCA2-gen videre til dine børn?” sagde han, som om jeg ikke skulle turde få børn.

Især mine fertilitetsplaner blev sat på overarbejde. Min førsteprioritet har altid været at skabe en familie. Selv som barn var jeg aldrig en af de piger, der drømte om et bryllup; jeg drømte om at få mine egne børn. Da jeg var single som 32-årig, overvejede jeg allerede at fryse mine æg ned i 2023, men jeg havde ikke lagt en plan endnu.

Læs også  Christina Applegate viser sine "smarte" stokke til første ceremoni med MS

Så snart jeg fik at vide, at jeg havde brystkræft, havde min onkolog taget emnet fertilitet op og fortalt mig, at kemo kan føre til infertilitet. Men på det tidspunkt skulle jeg ikke i gang med kemo med det samme, så jeg følte mig ikke presset til at lægge en plan. Men da jeg blev diagnosticeret med brystkræft i stadie 2, fik jeg at vide, at jeg snart skulle begynde på kemo. Det var der, det føltes, som om mit ur tikkede.

Jeg spurgte min onkolog, om jeg kunne fryse mine æg ned, og reaktionen var chokerende: “Men du vil give dit BRCA2-gen videre til dine børn?” sagde han, som om jeg ikke skulle turde få børn. Jeg var forfærdet. Jeg kunne ikke tro, at nogen i mit behandlerteam kunne finde på at sige sådan noget. Det endte med, at jeg skiftede onkolog, før jeg begyndte på kemo, og jeg fortsatte med min egen forskning i ægopbevaring og kontaktede venner, der havde forbindelser inden for fertilitetsområdet, for at stille spørgsmål.

Jeg blev diagnosticeret med brystkræft i stadie 2 den 20. september og skulle begynde på kemo den 29. november, så jeg måtte skynde mig at finde en fertilitetsklinik og en læge og fryse mine æg ned på bare to måneder. Jeg var slet ikke forberedt på denne rejse; der er så meget, jeg ville ønske, jeg havde vidst på forhånd.

Under alle omstændigheder er nedfrysning af æg ikke let. Men da jeg lige havde fået diagnosen, var jeg helt rundt på gulvet. I den tilstand ønskede jeg bare, at folk skulle trøste mig. Desværre var den fertilitetsklinik, jeg besøgte, ikke gearet til folk i min situation. Og hvis jeg skal være ærlig, var ægfrysningen en forfærdelig oplevelse for mig.

Læs også  Wendy Raquel Robinson ønsker at få sorte kvinder til at tale om fibroider

Det var noget rod fra start til slut. Min klinik lagde aldrig en klar tidslinje eller satte mig ned for at forklare i detaljer, hvordan tingene ville gå. Det var altid: “Kom og få taget en blodprøve i morgen,” uden nogen forklaring på tidslinje eller proces.

Hver gang jeg ankom til klinikken, forsøgte de at give mig en stor regning, selvom jeg forklarede dem, at mine procedurer var dækket af Californiens SB 600-lov, som kræver, at fertilitetsklinikker dækker omkostningerne ved ægbevarelse, hvis det er relateret til en kræftdiagnose.

Faktisk var jeg nødt til at forklare dem flere gange, at jeg gjorde det på grund af kræft, og at jeg skulle være færdig med nedfrysningen af æggene inden den 29. november, fordi jeg skulle starte i kemo. Jeg var i tidsnød, og klinikken virkede ligeglad.

Min ægudtagningsprocedure endte med at blive planlagt dagen før, jeg skulle starte kemo, noget jeg aldrig ville anbefale. Selve ægudtagningen var virkelig fysisk vanskelig og meget mere smertefuld, i meget længere tid, end jeg havde forventet. Jeg troede, at så snart mine æg var taget ud, ville jeg føle mig som mig selv igen. Men jeg havde smerter i omkring to uger.

Desuden pumper man kroppen med så mange hormoner til ægudtagningen, at det var det største chok for systemet at blive pumpet med kemo den næste dag. Jeg var også skuffet over den manglende vejledning om efterbehandling, jeg fik fra fertilitetslægerne. Min krop var ret ødelagt i et stykke tid efter ægudtagningen og min første omgang kemo. Min mave var udspilet i to uger. Jeg havde ingen appetit og havde svært ved at holde maden nede. Mens venner af mig, der havde været igennem ægfrysning, gav mig nogle råd om at hvile, drikke og undgå motion, ville jeg ønske, at jeg havde fået mere information fra mit behandlerteam – især om kombinationen af bivirkninger fra ægudtagningen og kemoterapien.

En anden uventet del af denne rejse var at lære, hvornår jeg rent faktisk kan bruge æggene. Det anbefales at vente med at få børn i mindst to år efter, at man er stoppet med kemoterapien. Jeg endte med at få seks kemorunder efter ægudtagningen, fik en dobbelt mastektomi i maj 2023 og afsluttede 25 strålerunder i august; i øjeblikket får jeg lavdosis kemo og vil fortsætte med aktiv behandling indtil marts 2024. Selv da vil jeg være nødt til at tage et lægemiddel, der hedder tamoxifen, en hormonblokker, der i bund og grund holder din krop i en tilstand af overgangsalder, så du ikke producerer hormoner, der kan få din brystkræft til at vokse. Selvom jeg kan holde pause med tamoxifen for at forsøge at blive gravid, vil jeg være mindst 36 år, før jeg kan forsøge at få børn. Den ventetid føles både som en velsignelse og en forbandelse.

Læs også  At være udenfor er godt for din krop og dit sind - her er hvorfor

På den ene side har nedfrysning af æg givet mig mere tid og forsikring til at føle, at jeg ikke behøver at skynde mig med at få børn. Men det er også virkelig hårdt, for i denne alder begynder jeg at se alle mine venner og familie få børn, og jeg har fysisk ikke lov til det. Der er ingen, der forbereder dig på den mentale og følelsesmæssige belastning ved det. Det er ret svært at forstå, især hvis det at få børn er noget, man virkelig, virkelig gerne vil, som det er for mig.

En afgørende del af bearbejdningen af min fertilitets- og kræftrejse har været min tankegang. Jeg har været nødt til at minde mig selv om, at selvom jeg gør meget af det her for første gang, så har jeg faktisk set alle de følelser, som oplevelsen medfører, før: Jeg har følt hjertesorg før, jeg har følt skuffelse før, jeg har følt sygdom og følelsen af at være fanget af min egen krop, når jeg var syg før. Det har gjort det muligt for mig at bruge det, jeg har lært af de tidligere erfaringer, til at komme igennem kræften, og det har hjulpet mig med at skifte fortællingen i mit sind fra “Hvorfor sker det her for mig?” til “Hvad prøver det her at lære mig?”

Jeg er også blevet meget mere offentlig om mine oplevelser online, har skrevet en kemoguide til andre og oprettet en virtuel støttegruppe, der hedder Cancer Baddies. Jeg har månedlige møder med gruppen, hvor vi bare ringer op, taler om alt, hvad der har med kræft at gøre, og brokker os over alt det, vi går igennem. Du er virkelig nødt til at have et stærkt støttesystem af mennesker, der ved, hvad du oplever – ellers vil det føles meget ensomt.

– Som fortalt til Alexis Jones

Billedkilde: fafaq Photography / Amanda Butler / Fotoillustration af Ava Cruz