Det mest farlige dyr af alle: Er Earl Van Bedste Jr. Virkelig Zodiac Killer?

Zodiac Killer’s identitet er fortsat en af ​​historiens mest berygtede uløste sager, hvilket fremgår af antallet af teorier, der stadig undersøges årtier senere. FX’s nye dokumentariske miniserier Det mest farlige dyr af alle udforsker påstandene fra Gary Stewart, der mener, at hans biologiske far, Earl Van Best Jr., er den berygtede morder. I 2014 offentliggjorde Stewart, som blev opdraget af sine adoptivforældre Det mest farlige dyr af alle med journalisten Susan Mustafa. Bogen skitserede hans påstande om, at hans biologiske far er manden, der terroriserede San Francisco i slutningen af ​​1960’erne, men er der nogen hårde bevis for, at Van Best er Zodiac Killer? Det ser ud til at afhænge af, hvem du spørger.

Efter at have kontaktet sin fødende mor, Judith Gilford, i 2002, lærte Stewart nogle foruroligende oplysninger om sin far. Van Best var 27 år, da han mødte den daværende 14-årige Gilford i 1962 på en isbar i San Francisco. Han gifte sig med hende og blev arresteret for lovpligtig voldtægt pr San Francisco Chronicle. Ægteskabet blev annulleret, men Gilford var allerede gravid med Stewart, og mens Van Best var ude på kaution, tog han Gilford og løb væk til Louisiana, hvor Stewart blev født. En måned senere, i 1963, forlod Van Best babyen i trappeopgangen i en lejlighedsbygning, og han blev arresteret igen.

År senere opdagede Stewart ikke kun den foruroligende historie bag sine forældres møde, men også at Van Best havde en lang liste over forbrydelser på hans navn. Ud over de anklager, han stod overfor for sit forhold til en mindreårig, blev han arresteret for svig, voldtægt og beruset kørsel pr. Krønike. Han blev paroleret i 1965, og det første drab på Zodiac fandt sted i 1968 ifølge Mennesker. Da Stewart afslørede disse foruroligende fakta om sin fødefar, fandt han det nysgerrig, at Gilford hævdede at have lidt erindring af sin tid med Van Best. Han bemærkede også en lighed mellem sin far og den berømte politiskit af Zodiac Killer, der fik ham til at tro, at de to mænd var en og samme.

Læs også  Haunting of Hill House fans vil helt sikkert genkende den mystiske fortæller i Bly Manor

Under hans efterforskning havde Stewart en håndskriftsanalyse udført på ægteskabslicensen, som hans fødefar angiveligt underskrev, og som blev fundet at være en næsten perfekt match til håndskriften i de breve, der var skrevet af Zodiac Killer for at plage San Francisco-politiet. Derudover elskede hans far kryptogrammer, ligesom morderen, og et af mordene fandt sted kun to blokke fra Van Bests San Francisco lejlighed, som rapporteret af The Guardian. I en anden vri fortsatte Gilford med at gifte sig med Rotea Gilford, en politibetjent i San Francisco, der arbejdede på Zodiac-sagen.

Mens Stewart ser ud til at være overbevist om, at han har afsløret identiteten af ​​Zodiac Killer, for nuværende tidspunkt, er beviserne i bedste fald omstændighederne. Zodiac teoretikere tager særligt paraply med håndskriftanalysen, fordi der er tvivl om, hvorvidt den overhovedet var udfyldt af Van Best. Det ser ud til, at kirkens præst generelt håndterede alt papirarbejde. ”Det er ikke farens håndskrift, jeg er sikker på det,” fortalte Audrey Phelps, administrator ved St. Pauls United Methodist Church, Krønike. ”Det er pastor Edward Fliger’s (præsten, der underskrev certifikatet). Han fyldte dem altid ud. Jeg lo, da jeg så det i den bog.”

Lighederne mellem Van Best og Zodiac Killer er overbevisende, men medmindre dokumentaren afslører detaljer, der ikke var inkluderet i bogen, er der ingen afgørende bevis for, at Zodiac’s identitet er blevet brudt.

Billedkilde: FX