Bohemian Rhapsody er en farlig sanitiseret historie om Freddie Mercury’s liv og seksualitet

Tegnet til Freddie Mercury’s uovertruffen stemme og flamboyance, trukket til sangteksterne, der har vist sig uudslettelige i vores kollektive hukommelse, som så mange, voksede jeg op med at forgive drengens frontman. Det var før jeg vidste om hans seksualitet – eller endog min egen – men på mange måder var det ikke en hemmelighed. Hans præstationer af køn og maskulinitet blev kodet i ro, nuancer i 70’erne og 80’erne, som nu ser ud til at skrige med klarhed.

På det tidspunkt var Freddie Mercury ikke i stand til at være offentligt ude og have den karriere, han gjorde. Det er det der gør den nylige dronning biopic, Bohemian Rhapsody, en film lige så bange for hans seksualitet, så foruroligende. Da filmen, som vandt Golden Globe for bedste filmdrama og bedste skuespiller for bly Rami Malek, fortsætter med at modtage anerkendelser, fortæller Hollywood, at dette er guldstandarden for queer storytelling.

Så du så Bohemian Rhapsody og vil gerne revidere dronningens hits? Her er det fulde Soundtrack

På papir er filmen en succes: det er blevet den højeste brutto LGBTQ film hele tiden. Hollywood replikerer det, der har et dokumenteret track record, så vi er sikker på at se, at de samme tropper spiller ud på skærmen i fremtiden.

For størstedelen af ​​vores historie blev der tvunget til at identificere hinanden gennem furtive blik og kodet sprog; disse var overlevelsestaktik. Hvis vi anerkendte os direkte med ord eller handlinger, åbnede vi os selv for fare. Vi ser Mercury, spillet af Malek i filmen, hvilket giver suggestive øjne med en mand, en fremmed. Implikationen er, at han vil følge ham ind i et offentligt badeværelse til en tilslutning, men inden vi finder ud af, hvad der sker, skærer kameraet til en ny scene. Meget senere er han vist i en homoseksuel bar, omgivet af mænd i læder, men ikke involveret med nogen på skærmen. I modsætning hertil afslører en anden scene Mercury nærmer sig en kvinde på en koncert. Dette er Mary Austin, hans livslange ven og fortrolige. De flirter, og kviksølv viser sig senere i butikken, hvor hun arbejder for at spørge hende ud. Senere ligger de på en sofa, delvist klædt, og Freddie foreslår hende. Det er et øjeblik af intimitet, den type du går til en høj biopic om en berømt rockestjerne at se. Men i sammenhæng med Bohemian Rhapsody, lektionen er, at relationer med kvinder er dydige og er noget at forfølge, mens relationer med mænd er noget at skjule.

Læs også  Forældre bliver totalt dumpet af en køn, der afslører røgbombe, der har bevæget begge farver

Dette er uden tvivl noget, som Mercury selv ville have kendt under sit liv – det ledede et stort antal af de ting, han gjorde – men filmen fejler ved udelukkende at præsentere Freddie Mercury, der blev udformet og præsenteret til offentligt forbrug, ikke den privat Freddie Mercury, der eksisterede ud over lukkede badeværelse døre.

Brian May og Roger Taylor, to resterende medlemmer af dronningen, der fungerede som kreative og musikalske konsulenter på filmen, er komplicerede i denne sanitiserede version af Freddie Mercury. Denne kviksølv er blevet tygget og blødgjort for at appellere til et bredt publikum, spytte tilbage til noget, der anses for at være velsmagende. Det er ikke May og Taylors mission at lade dig ind i en ny sandhed om denne legendariske sanger; Det handler om at bevare arv fra Freddie Mercury og Queen. Det betyder at droppe de ting, der ikke passer ind i en glad, skarpt tiltalende fortælling: Freddie’s selvbeskrevne lidenskab for kokain, polyamorøse relationer og et sexliv, der omfattede romantiske partnere, afslappede partnere og sexarbejdere.

Har Freddie Mercury virkelig for mange tænder? Her er den (Crazy) Real Story

“For mig er dullness en sygdom. Jeg har brug for fare og spænding.”

Kviksølv havde et enormt sexdrev. Dette blev hævdet mange gange i hele sit liv, og det er et vigtigt punkt tabt i filmen. Han var en overskudsmand, en af ​​hans definerende egenskaber, og det indeholdt sex. Taler til journalisten Rick Sky, der interviewede Mercury mange gange i årenes løb, sagde han: “For mig er dullness en sygdom. Jeg har brug for fare og spænding. Jeg blev ikke lavet til at holde sig indendørs og se fjernsyn. Jeg er bestemt en seksuel Jeg plejede at sige, at jeg ville gå med nogen, men jeg er blevet mere spændt. Jeg elsker at omslutte mig med mærkelige og interessante mennesker, fordi de får mig til at føle sig mere levende. Rette mennesker bor mig stiv. ”

Læs også  James Charles har adresseret Tati Westbrook krav, og tidevandet har officielt vendt

Denne side af ham er bestemt portrætteret i filmen, men det er aldrig en årsag til lykke. At være queer er at kende plage, aldrig glæde.

Bohemian Rhapsody holder kviksølv i skabet, og viser kun sjældne, positive glimt af sit frække liv (relateret til sex og andet), og dermed gør filmen sin dristighed som sin fortrydelse. I modsætning til hvad filmen viser, kom Mercury aldrig ud til sine forældre. Han har aldrig gjort en officiel bekendtgørelse til de andre medlemmer af dronningen om hans hiv-status. Han bevidst bevidst holdt de forskellige dele af sit liv adskilt, så på trods af at medlemmerne af dronningen konsulterer filmen, resulterer filmen blot i at fremlægge de mest stereotype aspekter af queer life, og det gør det ved at belægge dem i skam. Kviksølv er udryddet, i virkeligheden er ansporet ikke af hans køenhed, men ved at leve i en fordømmende, intolerant verden, der krævede, at han skjule sin identitet.

Filmen beskadiger yderligere ved at skildre Paul Prenter, Mercury’s ven, og for en tid har hans leder, som filmens skurk, medvirket i Mercury’s undergang. Prenter trækker kviksølv væk fra bandet og skubber ham i retning af en solo record deal ved hjælp af løgn og bedrag. Han plager ham med narkotika og alkohol. Han driver også en kile mellem kviksølv og Austin, hans rock. Det er i disse øjeblikke, når Prenter styrer kviksølv i retning af filmens skæmmeste punkt, at hans liv spiraler nedad. På trods af spritet er stofferne og det uformelle sex Mercury præsenteret for publikum med døde øjne. Denne queer nye verden er en sjælden en.

Læs også  Denne bedstemor bragte hendes barnebarn, og det smukke øjeblik blev fanget på kameraet

Lucy Boynton om at spille Freddie Mercury’s Muse og “Complexity of their Relationship”

Paul Prents karakter falder ind i en lang historie af queer (og queer-coded) skurke i biograf. Queer-tegn er blevet så sjældent repræsenteret, at det er i disse skurke, at mange LGBTQ-folk oplevede de første glimt af sig selv på skærmen: den mordiske kannibal Dr. Frank-N-Furter af Rocky Horror Picture Show; den sprudlende endnu hakket Jafar fra Aladdin; og Jame Gumb (aka Buffalo Bill), den seriemorder i Ondskabens øjne. Med Prenter, der arbejder på højden af ​​sin skurk, samler Mercurius aids, og det er i forhold til aids, at filmen føler sig mest behagelig fuldt ud at udforske sin seksualitet.

Da Rami Malek fortalte Ind i i oktober, at kviksølv aldrig tænkte på sig selv som et queer ikon, at han aldrig ville blive “bokset i noget”, forudsætter det at han havde noget andet valg. Kviksølv kunne ikke være åben om hvem og hvordan han elskede under sit liv, og det er synd, at med alle de fremskridt, vi har gjort siden hans død, er denne film, som vil blive betragtet som et definitivt vitnesbyrd om hans liv, kun halvdelen af ​​historien.

Billedkilde: Everett Collection