Atlet A: Steve Penny trak sig ud af USA Gymnastik, men det er ikke der, hvor historien slutter

USA Gymnastics (USAG) præsident Steve Penny spillede en afgørende rolle i organisationens fejlbehæftelse af anklager om seksuelle overgreb mod den tidligere teamlæge Larry Nassar, og ventede i fem uger med at videregive anklagerne til FBI, efter at gymnast Maggie Nichols først rapporterede misbruget i 2015. Som Netflixs nye dokumentar Atlet A afslører, Pennys handlinger satte de atleter, han blev svoret til at beskytte i fare – og kan stadig have juridiske konsekvenser.

I marts 2017 blev Penny tvunget til at fratræde sig fra USAG efter et stigende pres fra Det Forenede Kongeriges olympiske og paralympiske udvalg (USOPC). Han modtog en fratrædelsespakke på cirka $ 1 million. Den tidligere præsident blev derefter stævnet for at optræde for senatet i sommeren 2018. Penny blev stillet spørgsmålstegn ved arten af ​​USAGs viden om beskyldninger om seksuelt misbrug, herunder hvorfor han ventede så længe på at rapportere Nassar til både myndighederne og til Michigan State University, hvor Nassar også var ansat. Han nægtede at besvare nogen af ​​Senatets spørgsmål og påberåbte sig sin femte ændringsret mod selvinkrimination.

I oktober 2018 blev Penny anholdt af US Marshals i en hytte i Gatlinburg, TN, og eskorteret tilbage til Texas på grund af forbrydelser om forkyndelse af bevismateriale relateret til Nassar-sagen. På tiltalen hævdes, at Penny havde adskillige nøgledokumenter fjernet fra Karolyi-ranch – det tidligere amerikanske hold-træningssted i Texas, hvor Nassar regelmæssigt byttede atleter – og beordrede dem til at blive leveret til ham i organisationens hovedkvarter i Indianapolis. Penny påberåbte sig ikke skyldig og blev frigivet efter postning af obligation.

I henhold til betingelserne i en foreslået løsning for overlevende, der blev opdaget i konkursregistreringer i februar 2020, har USAG anmodet om, at Penny, USOPC og andre, der er involveret i organisationens fejlbehæftelse af påstandene, fjernes fra alle juridiske krav. Den skandaløse præsident står i øjeblikket på USAGs permanent uberettigede liste, hvilket betyder, at han aldrig kan have nogen kontakt med den sport, han drev i USA i mere end et årti. Hvorvidt Penny vil blive dømt for de forbrydelser, som han blev tiltalt for, er stadig ukendt.

Læs også  Er der noget, du kan gøre for at genvinde din smag efter COVID-19?

Billedkilde: Getty / Mark Wilson / Staff